这才是终极零售模式?沃尔玛和亚马逊都在做

2017-08-23 15:49| 发布者: | 查看: |

 

这些年,人们购物方式的转变将传统零售业逼进了死胡同,各类商超百货都或多或少因电商的冲击出现业绩下滑。但事实上,电商对零售业的冲击可能只是假象,缺乏创新才是他们走向衰败的根本原因。美国零售巨头沃尔玛似乎把这一点看得很清楚。

亿邦动力网从彭博社最新报道中了解到,沃尔玛已在美国申请了“漂浮仓库”(floating warehouse)专利。它像一个飞艇,在500-1000英尺(300米以上)的高空中漂浮,需要先在里面放进一定数量的存货,再依照用户需求选择合适的空中位置安放。它既可自主运行,也可通过飞行员遥控操作,顾客下单后再由停放在仓库里的无人机负责送货上门。

(沃尔玛“漂浮仓库”专利图示)

这可能是沃尔玛将数字化业务推向更高水平的一个最新举措。而在此之前,其竞争对手亚马逊也曾申请过一个类似项目的专利——“空中物流中心”(airbone fulfillment centers),可搭载大量的货品和带有温控系统的无人机,以期实现大规模、长距离运输的无人机发货功能。

(亚马逊的“空中物流中心”专利图示)

(亚马逊的无人机配送)

那么,两大巨头都在追逐的这种可移动空中无人仓库到底牛在哪里?它背后的逻辑又是怎样的呢?

“在现代零售环境当中,仓库的前置变得越来越重要。”一位业内人士向亿邦动力网指出,简单说就是把仓库设在离消费者更近的地方,可能是某个办公楼,可能是某个社区,也可能是直接把零售门店附以仓库功能,用户下单后,能够尽可能在最短的距离和时间内送货上门。

前置仓也是在国内被称为新零售样本的盒马鲜生所采取的仓配模式。它的每个门店都是一个中小型的仓储配送中心,这使得总部中央大仓只需对门店供货,也能够覆盖最后一公里。消费者下单后,商品从附近的零售店里发货,而不是从远在郊区的某个仓库发货。这便是支撑它在门店3公里范围内可以做到30分钟送达的重要前提。

“沃尔玛和亚马逊的可移动仓库好比一种更为极致的前置仓模式,它把仓库建在空中,距离客户更近了。你下单之后,无人机会选择最快捷的路径把商品运送给你,全程无阻碍、耗能低。”上述业内人士向亿邦动力网谈道。

在空中漂浮着的可移动仓库配上无人机,不仅解决了最后一公里的距离问题,也解决了仓库的空间问题,以及物流运输途中的交通问题。

正如沃尔玛“漂浮仓库”专利的描述:“为客户提供更多方便是现代零售必须持续解决的问题。而客户服务的一个方面就是产品的可得性,这在某种程度上取决于产品的分销和配送。分销和配送的方法很多,可是将产品送到一个固定送货地点会引起不必要的延误,并增加成本。”

据悉,“漂浮仓库”可以帮助沃尔玛降低在线订单的物流配送成本,尤其体现在“最后一公里”上。因为这个环节通常是找第三方物流公司来完成。而为了节省这一笔开支,很多零售商都会鼓励消费者自己到附近的门店去取货。但现在,由无人机来完成这一步,既满足了节约物流成本的需求,又可以为消费者提供更多方便。

与此同时,与传统仓库只能覆盖一定范围的周边地区相比,这种可移动的仓库能服务更广泛的地区,允许沃尔玛大幅扩张销售区域。

市场研究机构Sanford C.Bernstein的一位分析师对此评价道:“在消费者的多样化需求下,物流系统中的柔性部分可以使整个流程更高效。”

当然,在顾客体验、配送成本上优势很明显的“漂浮仓库”,除了技术上的挑战之外,运营的难度也是极大的,包括:1、由于订单的不确定性,需要做出更精准的销售预测;2、它是一个类似飞艇的东西,能承载的货量是有限的,因此存在如何及时补货的问题;3、使用无人机进行配送还会涉及一系列与无人机相关的安全与信任问题等等。

任何一项新技术、新模式都需要接受时间的考验,但不可否认,这种不同以往的仓配模式为众多零售商的升级与创新提供了一个新思路。可以期待一下,沃尔玛和亚马逊这两家零售巨头,究竟谁会先把空中可移动仓库的构想变成现实。
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